Trastornos en dietas con elefantes.

Trastornos en dietas con elefantes. Recomendaciones de manejo, cuidados y problemas más comunes. Entra y te cuento…

Trastornos en dietas con elefantes.

Juan Carlos Cañadilla Lendinez preparando enriquecimiento ambiental con elefantes.
Yo preparando enriquecimiento para elefantes con ruedas de kart.

La semana pasada os hablaba acerca del manejo y cuidado de elefantes y de mis experiencias en el cuidado de los mismos. Tuve la suerte de aprender temas de manejo, cuidados y enriquecimiento ambiental de esta especie gracias a mi trabajo con ellos en zoos y parques de animales.
Ya os comentaba que la correcta alimentación es fundamental para un buen estado físico y mental de estos proboscídeos.

Bien pues hoy continuamos con la segunda parte del artículo “Manejo y cuidado de elefantes; principales trastornos del sueño y alimenticios”. y vamos a tocar el tema de Trastornos en dietas con elefantes. Recomendaciones de manejo y cuidados y problemas más comunes.

 

Trastornos en dietas con elefantes. (lo que tragan estos animales!)

Manada de elefantes.
Manada de elefantes. Es que nos gusta el contacto y las distancias cortas 🙂

Generalidades acerca de la alimentación de estos animales.

  • Los elefántidos (Elephantidae), al igual que nosotros, se sienten mejor y les gustan las rutinas y hábitos predecibles.
  • Conociendo acerca del tracto digestivo de los elefantes (no es su fuerte vaya), sin duda, el heno debe ser la base de la dieta cautiva.
  • Un elefante africano puede consumir el 5% del peso corporal del animal por día.
  • Pueden llegar a comer hasta 16 horas en un día.
  • Tienen unos 115 metros de intestino!
  • Los proboscídeos comen una gran cantidad de vegetales ( pasto, frutas, ramas, raíces, cortezas y hojas de los árboles, pero su sistema digestivo tan solo puede digerir el 44 % de lo que ingiere.
  • Un aparato digestivo “no demasiado fino” propicia por los 150 k. de “cacas” al día! Y si no que me lo digan cuando tuve que limpiar montañas (literalmente) de heces de elefante 🙂 trabajando con ellos en el pasado.
Bien, ya que conocemos un poco acerca de la digestión e ingesta de los elefantes, vamos con los problemas más comunes, con los que te enfrentarás a menudo como cuidador o veterinario.

Como me duele la barrigaa…

Ñam, ñam, ñam...
Ñam, ñam, ñam…

Cuidado con los cólicos; dolores abdominales que pueden ser graves e intermitentes. También  pueden tener un comienzo repentino y agudo.

La variedad y concentración de nutrientes es un factor muy importante, si. Solo tener en cuenta que la administración de fibra debe ser suficiente para conseguir una función intestinal apropiada.

Los cambios bruscos de las cantidades o tipos de forrajes en sus dietas deben ser graduales, esto es, más de una o dos semanas para que los microorganismos intestinales se adapten bien a las nuevas dietas. Ten esto muy en cuenta a la hora de cualquier enriquecimiento alimenticio que les hagas a estos animales.

Proporcionemos agua fresca continuamente a los elefantes, para minimizar cólicos.

Otro detalle importante. ya que las instalaciones cerradas de elefantes suelen ser pequeñas, y comen muy rápido, se crean largos períodos de inactividad que pueden provocar estereotipias como el consumo de arena u otros sustratos, generando impactación intestinal (retenciones de heces). Cuidado con esto. Mejor si no añades a sus instalaciones sustratos consumibles, y observa bien  a los elefantes para detectar conductas anormales.

Pistas que nos indican dolencias por cólicos son:
  • Cambios en el olor, forma y color de las heces.
  • Variacioness del patrón de defecación, que suele ser más o menos cada dos horas.
  • Y físicamente, la elevación de la cabeza, y el balanceo, son señales de posible cólico.

El movimiento y ejercicio puede ser útil para mejorar y aliviar el dolor de los cólicos.

Dumbo, no te pongas gordo

Como nos estamos poniendo ...
Como nos estamos poniendo …

La obesidad es un factor de riesgo importante en la salud de todos los animales, y en los elefantes igual.

  • El aumento de peso incontrolado debemos  evitarlo siempre mediante una dieta adecuada y mucho ejercicio.
  • La tasa de crecimiento normal de estos animales está en torno a ½ – 1k. por día durante los primeros tres años.
  • La obesidad en épocas tempranas de crecimiento puede causar daño a largo plazo en un elefante.
  • El ejercicio físico suficiente y la reducción o eliminación de suplementos energéticos serán nuestra mejor herramienta para controlar la obesidad en crías y adultos.

Libros de etología como … “El mono desnudo”, “El elefante estreñido” y “Ecología comportamental”.

El Mono Desnudo. Desmond Morris.Tapa blanda, de Desmond Morris. EL ELEFANTE ESTREÑIDO. Tapa blanda – 2016, de Lopez Manuel . Introducción a la Ecología Comportamental. Un manual para el estudio del comportamiento animal Tapa blanda – 2010, de Kleber Del-Klaro.

 

 

 

 


No me lleves al dentista…

Hay que tener en cuenta que los dientes de los Elefántidos migran hacia adelante (no verticalmente).

Por esto, es importante unas dietas adecuadas, para mejorar la salud dental  y no mermar el crecimiento correcto de cada molar, y así evitar la impactación molar y la rotación.

Uf! que cansado estoy.

Jo, que dificil me lo pones. Este tipo de enriquecimientos son geniales para estos "bich
Jo, que dificil me lo pones. Este tipo de enriquecimientos son geniales para estos “bichos”

 

Las carencias de vitamina E pueden mostrar signos como:

Los niveles de α-tocoferol (vitamina E) correctos de estos animales son de 0,77 μg / ml. Bien pues estos mismos niveles en elefantes que no tenían signos clínicos ni aparentes de deficiencia de vitamina E tenían unos niveles medios mucho más bajos, de tan solo  0,43 μg / ml.

Así que mucho cuidado con esto, que muchas veces los animales enferman y no dan señales de ello.

Ya sabes, aumenta los niveles de vitamina E, mediante suplementos en sus dietas.


Lista con los libros más conocidos de Konrad Lorenz.
Lista con los libros más conocidos de Konrad Lorenz.

Adicto a las proteínas.

Se hicieron unos estudios de las dietas administradas en zoos a los elefantes y se llegó a la conclusión que la alimentación en cinco de quince núcleos zoológicos eran deficientes de proteína.

Es absolutamente imprescindible proporcionar las cantidades correctas de proteína en sus dietas, sobretodo a las crías.

Artículos relacionados:
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Elefantes van al podólogo.
Problemas de visión en elefantes y felinos.
El fin del comercio de marfil en China.

Lecturas recomendadas:

Bioetica y Bienestar Animal Tapa blanda, de Ana Dolores D. Az De La Vega Mart Nez, Ana Dolores Diaz De La Vega Martinez. Bienestar en animales de zoológico:: Jirafas y Elefantes. Tapa dura, de Xavier Manteca Vilanova. Bienestar de animales de zoológico: Conceptos e indicadores. Tapa dura, de Xavier Manteca Vilanova.


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Fuente: zutrition.comseaworld.orgelephanttag.org /  Imágenes: pixbay.com y el autor.

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