El tiburón fantasma, ese gran desconocido.

El tiburón fantasma de aguas profundas, una especie descubierta hace muy poco, ha sido grabada en vídeo en su hábitat natural por primera vez. Mira el vídeo…

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El tiburón fantasma. Vídeo en su hábitat.

El tiburón fantasma. Vídeo en su hábitat.

El pez, pariente de tiburones y rayas,  tiene un órgano sexual retráctil en la cabeza, y ha sido grabado en el hemisferio norte por primera vez.

Si buscas en lo más profundo del océano, mucho más allá de donde los rayos del sol pueden penetrar,  entrarás en el reino de los tiburones fantasma.

Vídeo del tiburón fantasma en las profundidades marinas.

  • También llamados quimeras, los tiburones fantasma son ciegos, con aletas de una morfología muy curiosa para ser un tiburón.
  • Parientes de tiburones y rayas, estos habitantes de aguas profundas se separaron de estos otros grupos hace unos 300 millones de años.
  • A pesar de que los tiburones fantasmas llevan viviendo en las profundidades desde mucho antes de los dinosaurios, todavía sabemos muy poco acerca de ellos.

Ahora, el vídeo recientemente publicado por el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en California aporta nuevas luces acerca de estas estas misteriosas criaturas.

El tiburón fantasma fue descubierto por un ROV.

El tiburón fantasma fue descubierto por un ROV.
ROV Hercules.

En 2009, dicho Instituto envió un ROV (acrónimo del inglés Remote Operated Vehicle), un vehículo submarino operado remotamente.

En realidad el vídeo fue grabado de casualidad durante unas inmersiones a profundidades de hasta 6.700 pies en aguas de California y Hawai, aunque no estaban buscando tiburones fantasma:

«Los chicos que hicieron el vídeo eran en realidad geólogos».

Comenta Dave Ebert, director del programa para el Pacific Shark Research Center de Moss Landing Marine Laboratories.

«Normalmente, la gente no habría estado mirando alrededor en esta área, así que fue un poco de suerte.»

  • En uno de los vídeos grabados por el equipo, aparecía un tiburón fantasma que no se parecía a las especies de tiburones conocidos por estos hábitats.
  • Para averiguar su identidad, el Instituto llamó a Ebert y otros expertos en quimeras.
  • El equipo analizó el vídeo y ahora cree que es una quimera azul con punta de nariz (Hydrolagus trolli), una especie que se encuentra generalmente cerca de Australia y Nueva Zelanda, según un estudio reciente de la revista Marine Biodiversity Records.
  • Aunque el tiburón fantasma no es nuevo para la ciencia, es la primera vez que la quimera azul con punta de nariz ha sido vista viva en su hábitat natural.

Descubriendo tiburones perdidos

El tiburón fantasma fue descubierto por un ROV.
Tiburón fantasma.
  • Si Ebert y sus colegas están en lo cierto, el vídeo es también el primer descubrimiento de esta especie en el Hemisferio Norte.
  • Pero no pueden estar seguros, a menos que obtengan ADN de un espécimen real, lo cual no es fácil.
  • El vídeo ha proporcionado una gran cantidad de información acerca de este animal.

Descubre otros curiosos animales de aguas profundas.

  • Además, grupos rocosos que pueden verse en el fondo del vídeo, sugieren que las quimeras azules con punta de nariz prefieren este hábitat al terreno plano y de fondo suave que suele ser el dominio de otras especies de tiburones fantasmas, afirma Ebert, que además es un especialista en tiburones perdidos , grandes tiburones blancos y cabezas de martillo.
  • A diferencia de otros tiburones más conocidos, las quimeras devoran sus presas (moluscos, gusanos…) con placas de dientes muy mineralizados.
  • Un patrón de canales abiertos en sus cabezas y rostros, llamados canales de línea lateral, contienen células sensoriales que detectan el movimiento en el agua y ayudan a los tiburones fantasmas a localizar el almuerzo.

Y quizás el dato más curioso es que, las quimeras macho, tienen órganos sexuales retráctiles en sus frentes.

«Conejitos de agua»

"Conejitos de agua"
Hydrolagus, grupo formado por 25 especies. Comprende la familia Chimaeridae.

Al menos otras tres especies de quimera viven en los océanos del mundo, por lo que no es sorprendente que el azul de punta también sea así, dice Dominique Didier, biólogo marino y experto en quimera en la Universidad de Millersville en Pensilvania.

«Sospecho que la distribución de muchas especies son muy amplias, simplemente no tenemos los datos.»


Les llaman quimeras, tiburones fantasmas, ratfish o incluso conejitos de agua (es lo que significa Hydrolagus en griego).

Y para acabar, Didier comenta:

«Son sólo una de las muchas especies hermosas y mal estudiadas que comparte este planeta con nosotros.»


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