Te presento al gibón Skywalker.

Te presento al gibón Skywalker, que habita en los bosques tropicales del suroeste de China, y según los científicos, se trata de una nueva especie de primate.

Nuestro amigo ha sido estudiado desde hace tiempo, pero nuevas investigaciones confirman que se trata de una nueva especie.

Te presento al gibón Skywalker

Lo han bautizado con el nombre de gibón de Skywalker hoolock, (Hoolock tianxing) y es que, los caracteres chinos de su nombre científico significan «movimiento del cielo», y bueno, también por que los científicos son fans de la saga StarWars 🙂

Vamos a conocerlo un poco mejor.

Te presento al gibón Skywalker.

Gibón de Skywalker hoolock, (Hoolock tianxing)

El equipo de investigación, liderado por Fan Peng-Fei de la Universidad Sun Yat-sen en China, estudia a los gibones hoolock, y llegaron a la conclusión que los primates de la provincia china de Yunnan eran inusuales.

Sam Turvey, de la Sociedad Zoológica de Londres, forma parte del equipo que estudia a estos primates, publicado en el American Journal of Primatology, y comenta para BBC News

En esta área, muchas especies han declinado o se han extinguido debido a la pérdida de hábitat, la caza y la superpoblación humana en general. Así que es un privilegio absoluto ver algo tan especial y tan raro como un gibón en una selva china, y especialmente cuando resulta que los gibones son en realidad una especie nueva que antes no era reconocida por la ciencia.


Los gibones de Hoolock están distribuidos por Bangladesh, India, China y Myanmar, viven en las copas de los árboles, (arborícolas), y casi nunca bajan al suelo.

Tienen cejas blancas y algunos tienen barbas blancas, aunque las marcas de los primates chinos no eran iguales.

También encontraron diferencias al comunicarse entre ellos.


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El actor Mark Hamill twittó la noticia.
El actor Mark Hamill (actor de luke Skaywalker) subió la noticia.

Alertados por estos cambios, el equipo comenzó una exahustiva comparación física y genética con otros gibones, lo que confirmó que se trataba de una especie diferente.

Se les ha atribuido el nombre científico de Hoolock tianxing, pero su nombre común es ahora el gibón Skywalker.

Turvey dijo que el equipo estudió y comparó a los animales en la reserva natural de Gaoligongshan, pero no fue un asunto sencillo.

Es difícil entrar en la reserva, hay que caminar por encima de los 2.500 metros para encontrar los gibones, ahí es donde normalmente comienza el bosque de buena calidad. Entonces tienes que despertar muy temprano en la mañana y escuchar la canción de los gibones, que lleva en el dosel del bosque. Y cuando lo oyes, correr a través del barro y la niebla a cientos de metros para tratar de alcanzar a estos gibones.

Los investigadores estiman que hay alrededor de 200 de los gibones Skywalker que viven en China y Myanmar, aunque el número actual de animales se desconoce.

Los primates están en riesgo de extinción y Turvey nos dice,

El bajo número de animales supervientes y la amenaza que enfrentan por la pérdida de hábitat, la fragmentación del hábitat y la caza significa que creemos que deberían ser clasificados como especies en peligro de extinción.

Gibones amenazados.

Varias especies de gibones están amenazadas por una extinción inminente en un futuro muy cercano.
Varios son los factores, como la pérdida y degradación del hábitat, la caza y el comercio ilegal.

Conservar el bosque tropical es imprescindible para la supervivencia del gibón en China, esta especie ya ha perdido el 99% de su hábitat!

Se cazan para comer, como medicina local y como mascota.

Hay algunas zonas protegidas, pero mal administradas y su aplicación no es eficaz.

Su situación actual es muy preocupante.

Para acabar, te comento acerca de los cinco peores casos…

Gibón con cresta de Hainan.
(Nomascus hainanus)
(Nomascus hainanus)

Como en todos los gibones con cresta (género Nomascus) la piel de los machos es negra, la de las hembras amarillenta.

Han perdido más del 99% de su hábitat original. Alrededor de 25 individuos de esta especie sobreviven en la Reserva Natural Nacional de Bawangling, es decir, en el último bosque donde se sabe que esta especie se reproduce. Este gibón es, por tanto, la especie de primate más rara del mundo.

Gibón con cresta de Cao-Vit.
(Nomascus nasutus)
(Nomascus nasutus)

Habitan una zona forestal que se extiende desde el noreste de Vietnam (provincia de Cao Bang) hasta la vecina China (provincia de Guangxi). Ya ha perdido más del 99% de su hábitat original. Solo 100 individuos sobreviven.

Gibón de cresta negra.
(Nomolus concolor)

El gibón de cresta negra occidental vive en el sureste de China y el noreste de Laos.

Sobreviven entre 1200 y 3000 individuos.

Esta especie está en peligro crítico de extinción.

Gibón de cresta blanca con mejillas blancas.
(Nomuccus leucogneys)
(Nomuccus leucogneys)

Vive por el norte de Vietnam y el norte de Laos. No disponemos de estimación de población para esta especie. Esta especie se encuentra en peligro crítico de extinción.

Gibón plateado o de java.
(Hylobates moloch)
(Hylobates moloch)

El gibón plateado sólo se produce en la isla de Java. Han perdido el 98% de su hábitat. Sobreviven entre 4000 y 4500 individuos. El gibón plateado está en peligro de extinción.

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Fuentes y referencias: Rebecca para BBC News / gibbonconservation.org Imágenes: wikipedia.org / pixbay.com

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