El lenguaje de los primates. Vocales y neuronas.

El lenguaje de los primates. Los babuinos de Guinea, utilizan  sonidos similares a las vocales humanas.

Parece ser que muchos primates, como babuinos de Guinea (Papio papio), utilizan sonidos similares a las vocales en su lenguaje.

Pese a todo, llegar a desarrollar un lenguaje como el nuestro, por ahora es imposible. Básicamente, se trata de una cuestión de cerebro y neuronas.

El lenguaje de los primates.

El lenguaje de los primates. Vocales y neuronas.

Desde hace décadas, los investigadores y etólogos creían que la mayoría de los primates no podían producir vocales, al carecer, supuestamente, de la morfología necesaria para ello. Bueno, pues estos argumentos ya no valen, y es que, recientes investigaciones apuntan que los babuinos de Guinea, primates que habitan los bosques y la sabana de África Occidental…

Usan cinco sonidos similares a las vocales utilizadas por nosotros, los humanos.

En conjunto, el estudio sugiere que:

Los elementos básicos del lenguaje hablado comenzaron a evolucionar mucho antes de lo que se sospechaba, al menos hace 25 millones de años.

Aprende más de conductas animales:


Pero mejor os cuento primero los resultados de otra investigación de la Universidad de Princeton con macacos japoneses (Macaca fuscata), para situarnos al respecto de las capacidades físicas de muchos primates en el lenguaje.

Los Macacos de japón y la capacidad de articular palabras.

Macaco japonés (Macaca fustata).
Macaco japonés (Macaca fustata).

En la investigación, utilizaron imágenes de rayos X, con Emiliano, un macaco de Japón. Y llegaron a la conclusión de que tenía la morfología adecuada para poder usar las vocales de nuestro alfabeto.

Y entonces ¿por qué no pueden hablar como nosotros? Pues…

No tienen las conexiones ni las neuronas necesarias para ello. (Aún…)

Con estos datos, crearon una aplicación informática para simular  sonidos en los macacos, suponiendo que estos animales, tuvieran la capacidad neuronal para poder hablar.

La frase que usó la aplicación y puso en bocas del primate fue: “¿Te casarías conmigo?” (En inglés, claro).

Casi todos los que escucharon las palabras del macaco, creyeron reconocer bien, lo que se supone que el animal dijo. También comentaron que la voz  no les parecía humana.

¿Quieres escuchar la gravación de las palabras de Emiliano?

Ese error se debe a un malentendido fundamental de la laringe de los monos, dice Joel Fagot, un primatólogo de la Universidad de Aix-Marseille en Francia y autor del nuevo estudio, dice que el problema era que no conocíamos con profundidad la anatomía de la laringe de estos primates.

Se pensó que para pronunciar las vocales, tenías que tener una laringe baja, como lo hacen los humanos.

Y es que, la laringe del macaco está situada muy por encima de las nuestras, y los científicos creían que esta diferencia anatómica explicaba por qué los primates no podían pronunciar vocales, que son fundamentales para la creación del lenguaje.

Al final resulta que no es un problema de laringe.

Babuinos de Guinea.

Babuino de Guinea. (Papio papio)
Babuino de Guinea. (Papio papio)

Entonces, ¿por qué otros primates no podían hacer lo mismo? Para averiguarlo, otro autor, Louis-Jean Boe de la Universidad de Grenoble Alpes en Francia, y Fagot, grabaron 1404 vocalizaciones de 15 babuinos de Guinea (Papio papio) en un centro de primates en Francia.

El repertorio vocal de los babuinos incluía:
Llamadas para copular, de socorro (yaks y wahoos), de contacto a larga distancia, gruñidos y ladridos.

El estudio de las llamadas reveló que:

Los babuinos usaron cinco sonidos distintos, que se corresponden a vocales en el Alfabeto Fonético Internacional.

Además, los babuinos regularmente combinaron dos vocales en una sola llamada: “Wahoo”

Según fagot, esto quiere decir que tienen algún modo para combinar y usar los sonidos. Esta es otra característica que creían única para los seres humanos.

Esto no significa que tengan un lenguaje, necesitarían de una estructura con reglas para combinar esos sonidos, pero disponen de algunos de los elementos básicos para ello, dice Fagot.

Además, la lengua de los monos tiene los mismos músculos que la humana, lo que indica que tienen la capacidad de controlar la lengua, en el lugar de la posición de la laringe.

Conclusiones.

Babuino
Dame tiempo y verás … jeje.
El lenguaje humano apareció sólo cuando evolucionamos nuestra laringe baja hace unos 70.000 a 100.000 años.

Pero este estudio, aclara que:

Estos primates tienen las características anatómicas necesarias para el habla. Y eso significa que el último antepasado común de los babuinos y los humanos también poseía algunas de estas cualidades.

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Fuentes y referencias: Boë L-J, Berthommier F, Legou T, Captier G, Kemp C, Sawallis TR, et al. “Evidence of a Vocalic Proto-System in the Baboon (Papio papio) Suggests Pre-Hominin Speech Precursors”. PLoS One, 11 de enero de 2017. Imágenes: pixabay.com y wikipedia.org

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